Wie können wir die erste Zeile von Camus‘ The Stranger übersetzen?

Die Eröffnung eines Buches ist entscheidend. Aber es gibt nur wenige einblendende Worte, die so bekannt sind wie die von The Stranger, von Albert Camus.

Die Eröffnung eines Buches, seine ersten Worte, sind entscheidend. Aber es gibt nur wenige einblendende Worte, die so bekannt sind wie die von The Stranger, von Albert Camus. Eine einfache, betörungsvoll einfache und ebenso lapidare Phrase: „Aujourd’hui, maman est morte“. Nun, Sie könnten sagen, es ist so einfach, dass keine Übersetzung erforderlich ist. Aber so einfach ist es nicht…

So eine einfache Phrase zu übersetzen…

Unabhängig von der Sprache, die Sie lernen, ist es mehr als wahrscheinlich, dass Sie selbst als Anfänger diesen sehr einfachen Satz übersetzen können: „Aujourd’hui, maman est morte“. Und doch … Und doch stellen wir uns seit 1946, dem Jahr, in dem The Stranger zum ersten Mal ins Englische übersetzt wurde, immer noch die folgende Frage: Wie können wir diesen ersten Satz richtig übersetzen? Zumindest darüber reflektiert Ryan Bloom in einem sehr interessanten Artikel, der in The New Yorker veröffentlicht wurde.

Die verschiedenen Übersetzungen der Eröffnungsworte von The Stranger

Gilbert Stuart war der erste, der den Roman von Camus ins Englische übersetzte. Wie übersetzte er seine einleitenden Worte? „Mutter ist heute gestorben„. 1982 produzierten Joseph Laredo und Kate Griffith eine weitere Übersetzung dieses Werkes. Obwohl sie den Titel anders übersetzten (The Outsider versus The Stranger), entschieden sie sich dennoch, Stuarts Übersetzung des Eröffnungssatzes beizubehalten: Mutter ist heute gestorben„. 1988 erschien eine weitere Version dieses Satzes: Matthew Ward übersetzte es mitMaman starb heute„. Warum und was ändert sich?

Wie übersetzen Sie „maman„?

Was es ändert, ist, dass Mutter keine Übersetzung von „maman“ ist. Es handelt sich um die Übersetzung von „mère„. Der Begriff Mutter bezeichnet eine Distanz, eine gewisse Kälte, die bei„maman“ nicht der Fall ist. Also, warum nicht mommy verwenden? Mommy ist sicherlich warm und vertraut, aber es klingt zu kindisch. Denn in diesen ersten Worten ist unsere Beziehung zu Meursault geboren. Wie spricht er über seine Mutter? Was ist er für ein Mensch? Ist er kalt und distanziert oder warm, aber kindisch? Es kommt vor, dass die Hauptfigur des Romans weder das eine noch das andere ist:„maman“, liegt auf halbem Weg zwischen mother und mommy.Daher ist Matthew Wards Idee, den französischen Begriff zu behalten, für einen englischsprachigen Leser richtig und vollkommen verständlich.

Die Wortreihenfolge ist auch wichtig

Es gibt noch ein Problem, das angegangen werden muss: die Wortreihenfolge. Ob für eine literarische Übersetzung, eine finanzielle oder eine juristische Übersetzung, die Wortreihenfolge kann unterschiedliche Nuancen oder Bedeutungsänderungen beinhalten. Der Ausdruck „Aujourd’hui, maman est mortehilft uns, einen tieferen Einblick in das zu gewinnen, was Meursault ist. Jeder, derThe Stranger gelesen hat, weiß, wie sehr dieser Charakter in der Gegenwart wohnt. Für ihn ist alles präsent, alles ist jetzt. Alles istaujourd’hui, das erste Wort des Romans. Es folgt, im Raum und in der Reihenfolge der Bedeutung, vonmaman„. Sowohl für Camus als auch für Meursault ist maman sehr wichtig. Sie liegt mitten im Satz, buchstäblich zwischen dem gegenwärtigen Moment und dem Tod, so wie sie den Mittelpunkt des Lebens der Figur einnimmt. Und es gibt eine logische Sequenz: Leben aujourd’hui, der Verlust von maman, Tod – morte. Der Tod, das logische und unvermeidliche Ende von allem. Daher sollte die Übersetzung der einleitenden Worte vonThe Stranger sein: „Heute ist Maman gestorben.“

Übersetzung ins Deutsche: Wiebke Lüth

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