Baudelaire, Übersetzer von Edgar Allan Poe

Nach den Gesprächen über Mark Twain und Julio Cortázar, lassen Sie uns jetzt über Charles Baudelaire sprechen.

Nach den Gesprächen über Mark Twain und Julio Cortázar, lassen Sie uns jetzt über Charles Baudelaire sprechen. Wir werfen einen Blick auf eine weniger bekannte Facette von Baudelaires Werk: neben der Autorenei von Werken wie Les Fleurs du mal (Englisch: Die Blumen des Bösen), für die er bekannt ist, hat Baudelaire einen weiteren wichtigen Beitrag zur Literatur bei der Übersetzung der Werke von Edgar Allan Poe geleistet.

Baudelaire, der Dichter des Verdammten Par Excellence

Mit dem Wunsch über Schönheit zu schreiben, schrieb er dennoch „die unrühmlichen Grenzen der infektiösen“. Er lebte das Leben einer Dandy-über-Stadt, war aber mittellos. Er nahm Laudanum für seine Kopfschmerzen und andere Syphilis-Symptome und beendete seine Tage als Opium-Esser. Verurteilt und verschuldet, floh er aus Frankreich nach Belgien und entdeckte dort ein Kompendium von Tierhass. Im Leben wurde sein außergewöhnliches poetisches Genie nur von einer kleinen Handvoll Intellektueller erkannt. Einen Mann das ganze Leben lang zu verachten und dennoch neben ihm begraben zu werden. Wenn Sie jemals wollten, ein Dichter der verdammten … zu sein, das ist die Formel …

Charles Baudelaire und Edgar Allan Poe, eine literarische Bruderschaft

Es wird oft gesagt, dass Baudelaire in Edgar Allan Poe seinen „literarischen Seelenverwandten“ gefunden hatte, so sehr, dass die Hauptthemen und poetischen Prinzipien, die von beiden Männern befürwortet werden, einander sehr ähneln. Baudelaire sagte 1864 in einem Brief an Théophile Thoré so viel: „Als ich zum ersten Mal ein Buch öffnete, das er geschrieben hatte, sah ich mit gleichen Maßen des Grauens und der Faszination, nicht nur die Dinge, von denen ich geträumt hatte, sondern auch tatsächliche Phrasen, die ich entworfen hatte und die er zwanzig Jahre zuvor geschrieben hatte.“

Hat Baudelaire versucht, Poe zu imitieren?

Die Ähnlichkeiten zwischen diesen beiden Männern waren so groß, dass Baudelaires Kritiker ihn beschuldigten, den amerikanischen Autor plagiiert zu haben. 1865 verteidigte er sich, nicht ohne Bitterkeit, in einem Brief an Paul Meurices Frau: „Ich habe viel Zeit damit verschwendet, Edgar Poe zu übersetzen, und alles, was ich gewonnen habe, war, dass einige Leute mich beschuldigten, meine Gedichte von Poe zu nehmen, der seine etwa zehn Jahre geschrieben hatte, bevor ich überhaupt auf sein Werk stieß.“

Baudelaire übersetzt und veröffentlicht Poe

Es scheint jedoch, dass beide Autoren dank der Arbeit des Franzosen viel gewonnen haben: Baudelaires französische Übersetzungen bedeuteten, dass Poes Werk in Frankreich weit verbreitet werden konnte (da die Menschen gerade erst anfingen, von ihm zu hören), während der Dichter, dessen finanzielle Probleme bekannt waren, in den Texten nicht nur eine Quelle der Inspiration fand, sondern auch, mehr pragmatisch, Finanzierung. Im Laufe von fünfzehn Jahren übersetzte Baudelaire:

  • Drei Bände mit Kurzgeschichten: Außergewöhnliche Geschichten, neue außergewöhnliche Geschichten und groteske und ernste Geschichten
  • Ein Roman: Die Erzählung von Arthur Gordon Pym von Nantucket
  • Ein Essay: Eureka: A Prose Poem

Übersetzung ins Deutsche: Wiebke Lüth

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