Idiomas e Internet: la Web la escriben los que ganan

Como en la vida, por influencia política, económica y cultural, el inglés y el chino se disputan ser la lengua franca en el mundo virtual. ¿Qué idioma hablará Internet en el futuro?

Dime cómo es tu economía y te diré cuánto se usa tu idioma en la Web. La existencia de un mercado global donde la competencia entre empresas trasnacionales es cada vez más feroz ha creado un inabarcable mercado del conocimiento en el que las herramientas informáticas e idiomáticas se volvieron fundamentales. Como en la vida, por influencia política, económica y cultural, el inglés es la lengua franca en el mundo virtual y China se empeña en disputarle el primer puesto a pasos agigantados.

El 25,5% de los casi 3.885 millones de usuarios de Internet utilizan el inglés, de acuerdo a un informe de diciembre de 2017 de la página de estadísticas Internet World Stats. Además, este idioma se emplea en el 51,2% de las páginas multilingües, sostiene W3Techs.com. Esta primacía se corresponde con la importancia categórica que tiene fuera de las pantallas. Existen investigaciones que reconocen el valor mercantil de una lengua, en base a indicadores sociales de su alcance como herramienta de comunicación, y económicos de los países en los cuales se los utiliza. En todas, el inglés rankea primero, en buena medida por el poder que construyó Estados Unidos en todo el globo a lo largo de los años.

Si bien el inglés es el tercer idioma más utilizado como lengua materna con 378 millones de hablantes, detrás del chino y el español, tiene presencia en 118 países y su uso como lengua secundaria es el más extendido del planeta. Compartir una lengua refuerza su impacto en los intercambios en el exterior y, en la actualidad, diferentes organismos internacionales de comercio ubican a los norteamericanos en la cima de intercambios de bienes y servicios. La Organización Mundial del Comercio (OMC), por caso, sitúa a Estados Unidos como el principal jugador de intercambio de servicios y el segundo en lo que se refiere a mercaderías de 2017.

Internet World Stats aprecia de todas maneras un crecimiento exponencial del uso del chino en la Web, con más de 773 millones de usuarios en 2017, cuando hace 10 años el número apenas superaba los 200 millones. Para el período 2000-2017 reconoce un alza en el porcentaje de su utilización del 2.390%, mucho más alto que el 632% que registra el inglés. Esta tendencia la pondría por encima del mundo Web anglófono en muy poco tiempo, pronostica el portal estadístico.

No se trata de ningún cuento chino. Las condiciones económicas, políticas y sociales de China son fundamentales en este proceso. Según la ONU, es el país más poblado del mundo con más de 1.400 millones de habitantes. El chino es el idioma más usado por 1.325 millones de personas, de los cuales 885 millones son nativos, sostiene la organización sin fines de lucro SIL Internacional.

La política económica china es decididamente expansiva y los datos de la OMC no son menos abrumadores: es la primera potencia económica mundial por PIB, gracias a su papel principal como el país con mayor intercambio de bienes y su ascenso sin pausas en el sector de servicios, que lo tiene en el quinto puesto. El fenómeno tiene su correlato en el comercio electrónico, donde la consolidación de gigantes tecnológicos locales como Alibaba y Tencent permitió que acapararan todas las transacciones del mercado online más grande del planeta.

Las Naciones Unidas detectó la importancia social del chino desde sus comienzos en 1945 y la nombró como una de sus lenguas oficiales de trabajo. ¿Tendremos todos que aprenderla en los próximos años?

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