Nadine Gassie: Stephen King, eine Familienangelegenheit

Henri Bovet fand ihre Übersetzung bemerkenswert „sowohl literarisch als auch wörtlich“ von Alice Hoffmans Buch Un mariage contre nature.

Henri Bovet, Verleger bei Slatkine & Cie, fand ihre Übersetzung bemerkenswert „sowohl literarisch als auch wörtlich“ von Alice Hoffmans Buch Un mariage contre nature. Ein Kompliment, das Nadine Gassie, seit über 30 Jahren Spezialistin für literarische Übersetzung, besonders beeindruckt hat.

Fasziniert von anderen Kulturen und all der Literatur, die aus dem Ausland kommen konnte, war es der Beruf, den sie wählte. Ihre erste literarische Übersetzung Me and my Mum von Marianne Hauser wurde ihr 1994 von der Verlagsleitung von Joëlle Losfeld anvertraut, kurz nachdem sie ihr DESS in literarischer Übersetzung in Paris erhalten hatte. Dann ging das Abenteuer mit Tim Winton, einem australischen Schriftsteller, weiter. Heute, dass englische Literatur-Enthusiasten schließt Stephen King und sogar machte es eine Familienangelegenheit. Mit ihrer Tochter Océane Bies, die laut ihrer Mutter „mit großer Sensibilität, Erfindungsreichtum und Kühnheit mit Kings Sprache umgeht und ihr aufgrund ihres jungen Alters die ganze Moderne bringt“, übersetzen sie derzeit ihren sechsten Roman von diesem großen Us-Autor mit dem Titel End of Watch, der letzte Band der Hodges-Trilogie.

Im Interview erzählt uns unsere Literaturübersetzungsspezialistin ihre Geschichte, wie sie sich Stephen King Romanen nähert und ihre Zukunftspläne enthüllt.

Wie sind Sie dazu gekommen, Stephen Kings Werke zu übersetzen?

Es ist eine Frage des Zufalls, des Zufalls und der Begegnungen, es ist auch die Magie des Lebens. Ich habe zwanzig Jahre mit dem Verleger Dominique Autrand zusammengearbeitet, der mich bei Albin Michel anfingen. Eines Tages wurde mir ein Stephen-King-Roman vertraut und ich war ziemlich erschrocken. Aber auf jeden Fall in der literarischen Übersetzung, wird es Ihnen immer Dinge geben, die Sie verwirren. Es fühlte sich an, als ob ich es nicht tun könnte. Und dann stehen wir vor einigen Hindernissen, die überwunden werden müssen, und wir erkennen, dass sie ein Sprungbrett sind. Jedes Mal, wenn das Buch ankommt, weiß ich, dass es mich aus meiner Komfortzone herausführen wird, dass es mich weiterbringen und mich schließlich verändern wird.

Als ich von Stephen King gebeten wurde, Lisey‘s Story zu übersetzen, gestehe ich, dass ich seine Werke nicht wirklich gelesen hatte. Ich betrachtete ihn als einen kleinen Autor. Außerdem denke ich, dass viele Leute ihn als solchen betrachten, obwohl er ein wichtiger Autor ist. Ich selbst hatte jedoch diesen Schritt gemacht, um zu ihm zu gehen, kurz bevor mein Verleger mir anbot, eines seiner Bücher zu übersetzen. Ich hatte On Writing gelesen: A Memoir of the Craft in dem er erzählt, wie er Schriftsteller wurde. Da war ich also und kaufte mir dieses Buch zu Weihnachten. Und kurz darauf wurde mir mein erster Stephen-King-Roman angeboten. Auch dies ist der Effekt des Zufalls. Es kam zur richtigen Zeit. Dann, nach und nach, habe ich eine zweite übersetzt, eine dritte und jetzt mit meiner Tochter, wir übersetzen sie alle. Wir sind mit Stephen King seit ein paar Jahren verbunden.

Mit welchen Schwierigkeiten haben Sie zu kämpfen?

Stephen King ist ein Meisterschriftsteller, er trainiert uns. Eine gute Metapher für literarische Übersetzungen ist für mich das Bergsteigen. Wir sind eingespannt, es gibt ein erstes Seil, das die Straße durch die Gletscher öffnet, und wenn es fest ist, können wir ihm problemlos folgen. König, er ist ein außergewöhnlicher Führer, also folgen wir ihm mit Zuversicht. Und alle Fragen der literarischen Übersetzung, er ist derjenige, der uns lehrt, sie zu lösen. Ich würde ihn auch als hyper-zeitgenössischen Schriftsteller beschreiben. Das heißt, er arbeitet mit sehr moderner und entwickelter Sprache. Es gibt also Sprachprobleme, die ihm wirklich wichtig sind. Es lässt uns durch Zeit und Raum in unserer Psyche und in der kollektiven Psyche reisen. Wenn wir all diese Sprünge in Raum und Zeit nicht berücksichtigen, können wir zu einem Text gelangen, der immer noch den unterhaltsamen Aspekt hat, aber seine ganze Erleichterung verlieren wird. Für mich ist Stephen King also eine sehr zeitgenössische Herausforderung mit einer sehr aufwendigen Sprache, die sehr einfach, aber sehr komplex erscheint.

Wie ist Ihre Beziehung zu den Autoren, die Sie übersetzen?

Um einen Autor zu übersetzen, ist es wichtig, ihre Werke zu lesen, zu wissen, wie sie schreiben, wie sie sich entwickeln und wie sie funktionieren. Danach, die Person kennen zu lernen, glaube ich nicht, dass es wichtig ist, es ist nicht einmal nützlich, weil der Autor in ihren Texten ist und es war dort, dass wir trafen. Ich würde sagen, dass es schädlich sein kann. Tatsächlich kann eine zu enge Beziehung zwischen Autor und Übersetzer peinlich werden, weil der Übersetzer einen privilegierten Platz hat und gleichzeitig fast unanständig ist. Wir tauchen in das Material ein, wir treten auf eine bestimmte Weise in seine Intimität ein. Und es kann am Ende beunruhigend sein. Deshalb müssen wir uns an den Text halten, in dem alles gesagt wird. Und wenn Sie den Autor besser kennen lernen möchten, können Sie Interviews von Journalisten konsultieren. Was schließlich die Sprache, die zeitgenössischen und kulturellen Phänomene betrifft… Das Internet ist eine sehr gute Quelle.

Sie übersetzen Liebesgeschichten ebenso wie Horrorromane. Welches Genre bevorzugen Sie?

Ich mag Überraschungen. Ich übersetze hauptsächlich Romane und Kurzgeschichten, aber ich habe nicht wirklich ein bevorzugtes Genre. In der Tat mag ich, dass ein Autor mich verzaubern, transportieren und verwandeln kann. Fantasie und Liebe erfüllen all diese Kriterien. Im Moment überschlage ich mit meiner Tochter einen Stephen-King-Roman. Und dann weiß ich nicht, an welchem Buch ich arbeiten werde, aber ich weiß, dass es großartig sein wird.

Welchen Autor möchten Sie übersetzen und warum?

Ich bin so begeistert von Stephen King, es ist ein wunderbares Geschenk. Aber ich möchte weiterhin bestimmte Autoren übersetzen. Leider reagieren Verlage oft nicht. Es gibt Schriftsteller, die am Straßenrand verlassen werden, und ich denke, dass es eine Schande ist. Ich denke dabei besonders an Mélanie Rae Thon. Dieser amerikanische Autor machte ein meisterhaftes und sehr poetisches Werk über Sprache. Und ich bin überzeugt, dass wir, wenn wir an der Sprache arbeiten, den Menschen transformieren. Ja, das war’s, ich glaube wirklich an die Kraft der Literatur, an die Poesie als eine Möglichkeit, die Welt zu verändern.

Ansonsten möchte ich es auch umsetzen. Ich denke unter anderem an André Markowicz, einen herausragenden Übersetzer, der die Werke von Fjodor Dostojewski und Shakespeare neu übersetzt hat. Er hat eine unglaubliche Arbeit der Modernisierung der Übersetzungen. Ich persönlich möchte William Faulkner umsetzen. Es ist sehr ehrgeizig, ich glaube nicht, dass sie mich jemals fragen werden, aber warum nicht. Und schließlich möchte ich an dem Roman von J.D. arbeiten. Salinger, Catcher in the Rye, mit dem Titel in Französisch L’Attrape-cœurs. Es wurde mehrmals neu übersetzt, aber ich denke, dass es immer noch nicht den richtigen Ton gefunden hat. Wenn es mir also angeboten würde, würde ich es gerne selbst ausprobieren.

Übersetzung ins Deutsche: Wiebke Lüth

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